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¿QUIEN PUEDE LEVANTAR UNA DEMANDA CUANDO ALGUIEN MUERE?

Who May Bring A Claim When Someone is Killed?Cuando alguien muere y es la culpa de otra persona o compañía la ley de Texas permite a ciertos familiares levantar una demanda por “muerte imprudencial”. Estos familiares incluyen el cónyuge, hijos y padres del difunto. Nadie más puede levantar una demanda. Abuelos, hermanos, padres adoptivos y otros familiares no tienen derecho a levantar una demanda por muerte imprudencial, no importa que tan cercanos eran al difunto o dependientes financieramente antes de que muriera. Los hijastros y padrastros del difunto no pueden levantar una demanda por muerte imprudencial a menos que haya habido una adopción. Los demandantes por muerte imprudencial demandan por su angustia mental, “pérdida pecuniaria” (como pérdida de cuidado, mantenimiento, apoyo, servicios, consejo, y contribuciones monetarios que hubieran recibido del difunto si estuviera vivo o viva), pérdida de compañía y sociedad, y pérdida de herencia.

La herencia del difunto también tiene lo que es conocido como “reclamo de supervivencia”. Esto es una demanda por el dolor y angustia mental que el difundo sufrió antes de la muerte, gastos médicos por el tratamiento de las lesiones del difunto, y gastos de funeral y entierro. Cualquier dinero recuperado por la herencia en un reclamo de supervivencia será distribuida de acuerdo al testamento del difunto o, si no hay testamento, luego los herederos del difunto bajo la ley de Texas de intestado.

Cuando una persona es muerta por la negligencia de otra persona y un familiar cercano es testigo del evento, el familiar puede tener lo que es conocido como “demanda de espectador”. Generalmente la ley de Texas requiere que 1) una persona estaba cerca del accidente, 2) la impresión del espectador resultó de un impacto emocional directo de observar el accidente, y 3) el espectador era familiar cercano del difunto. Un ejemplo podría ser un accidente fatal de carro donde el pasajero es testigo de la muerte de un familiar.

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En el despacho jurídico de Bailey & Galyen, proporcionamos una consulta inicial gratuita a todos los clientes. Para programar una cita con un abogado con experiencia en lesión personal en Texas, contáctenos por correo electrónico o llame a nuestras oficinas a una de nuestras ubicaciones convenientes. Tomaremos su llamada 24 horas al día, siete días a la semana.

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Entonces, la Compañía de Seguros no lo trata justamente… ¿Ahora qué?

By Texas Personal Injury Attorney, Scott Robelen

Usted ha sido lesionado en un accidente de carro que no fue su culpa. Tiene facturas médicas aplicadas, ha tomado tiempo en su trabajo por sus lesiones y porque tiene que ir a tratamiento y ha experimentado un gran dolor físico y drama emocional.

Siente que la compañía de seguros lo puede tratar justamente y entonces trata de llegar a un acuerdo con su demanda usted solo, únicamente para encontrarse que a la compañía de seguro no le importa usted. Usted contrata a un abogado para que lo guíe en el proceso de las demandas y todavía la compañía de seguros se niega a pagar lo que usted considera en cualquier estándar moral, lo justo. ¿Qué es lo que sabe? La única respuesta: Bienvenido a la Litigación.

Litigación es el proceso de perseguir su demanda en contra del otro conductor a través del sistema de corte. No se equivoque, no es proceso fácil ni placentero para ninguna de las partes involucradas. El primer paso en el proceso es confirmar los hechos del accidente, la naturaleza y la extensión de su cuidado médico y la extensión de sus pérdidas monetarias, incluyendo cuentas médicas e ingresos perdidos. Una vez que el demandado apropiado haya sido identificado, una demanda es preparada a su nombre, y empezamos los esfuerzos de localizar al demandado para que podamos servirlo con la demanda.

Usted tiene aproximadamente 60 días en el proceso de litigación. La compañía de seguros de demandado contrata a un abogado para que represente al otro conductor y responde a la corte esencialmente negando todos sus alegatos. A este punto, el caso está en cuestión.

Junto con contestar negando su demanda, el abogado del demandado le enviará un pedimento de descubrimiento por escrito. Estos consistirán en pedimentos para revelar documentos, interrogatorios y producción de documentos.

Las revelaciones que usted tendrá que contestar informarán al demandado la naturaleza exacta de sus demandas, la extensión de daños monetarios que usted está clamando y todas las personas que usted piensa testificarán a su nombre cuando este caso esté frente a un jurado eventualmente.

Los interrogatorios son una serie de preguntas escritas acerca de la naturaleza y extensión de su demanda, la naturaleza y extensión de sus lesiones, su historial médico, su historial de demandas previos, y hasta cierto punto lo más de su historia personal incluyendo historia educacional y cualquier historia criminal que pueda tener.

La petición de producción de documentos es la oportunidad del demandado para obtener de usted cualquier documento que usted intente utilizar en el juicio de este caso, incluyendo facturas médicas, historial médico, reportes policiacos, fotografías y cualquier otro documento escrito o grabado que usted pueda pensar que puede ser de ayuda en el juicio. Por supuesto, el personal de litigación en Bailey & Galyen lo ayudará en cada paso del camino en responder todos los pedidos del demandado de descubrimiento por escrito. Al mismo tiempo enviaremos peticiones similares para descubrimiento al otro conductor que contestarán con la ayuda de su abogado.

Usted ya tiene 4 meses en el proceso de litigación. En este punto, algunas cortes nos permitirán pedir una fecha para el juicio, el cual generalmente será de 9-12 meses de la fecha de nuestra petición. En la mayoría de otras instancias, la corte nos asignará una fecha de juicio a su conveniencia, la cual, otra vez, será generalmente entre 9-12 meses del momento de que el descubrimiento por escrito haya sido completado.

Durante el tiempo que lleva al primer juicio de su caso, sus abogados estarán ocupados recaudando sus facturas médicas, records y evidencia de salarios perdidos en forma admisible. Vea, no podemos simplemente enseñarle sus cuentas médicas al jurado. Las cuentas médicas y los records tienen que ser verificados por un afidávit de cada uno de sus doctores. Dependiendo de cuantos doctores haya visto, este proceso de llevará hasta 6 meses y el costo entre $1,500 y $3,000.

Al mismo tiempo, su administrador de caso estará programando las declaraciones juradas de las partes y los testigos en caso. Las declaraciones juradas son un proceso a través el cual cada parte puede saber qué es lo que la otra parte va a decir en el juicio. Usted estará al lado de su abogado en una de nuestras salas de conferencia, en la presencia de un reportero de corte y será puesto bajo juramento de decir la verdad y nada más que la verdad. Usted será interrogado por el abogado de la otra parte acerca de cualquier cosa de su historia pasada personal hasta su cuidado médico y condición actual y todos los hechos y circunstancias alrededor no solamente de este accidente pero de cualquier otro accidente que usted pudo haber tenido en su vida entera. Usted será preparado para su declaración jurada por su abogado un poco antes de que su declaración jurada sea programada. Es un simple, pero importante proceso en su demanda. Por supuesto, el otro conductor será también interrogado completamente por su abogado acerca de su versión del accidente. Adicionalmente, cualquier otra persona que haya dicho que testificó el accidente será también sujeto a la misma interrogación para que su testimonio puede ser leído en el juicio por su caso.

Usted ya tiene 8 meses o más en el proceso de litigación. Usted tiene una fecha de juicio en los siguientes de 6 a 12 meses. Sin embargo, antes de que la corte le permita tratar su caso ante un jurado, la corte le requerirá que atienda a una mediación. La mediación es simplemente una conferencia informal de acuerdo llevada a cabo en la oficina de otro abogado, conocido como mediador. El mediador, generalmente determinado por el Juez no tiene el poder para forzar a las partes a un acuerdo. El mediador simplemente discutirá los pros y los contras de su caso con usted en la presencia de su abogado y verá si hay terreno neutral entre usted y la compañía de seguros en términos de un acuerdo. Al final del día, si la compañía de seguros le hace una oferta con la cual puede usted vivir, aunque no esté completamente feliz con ella, el caso será resuelto y no se requerirá más litigación. A usted se le pagará dentro de 2 a 3 semanas después de la mediación, y todas sus cuentas médicas serán pagadas en forma de la cantidad del acuerdo.

Después de una mediación no exitosa, usted notará una disminución de actividad en su caso. Esto es simplemente porque estamos esperando nuestra fecha asignada para juicio. Los juicios generalmente empiezan en un Lunes pero desafortunadamente, no sabemos hasta el Jueves antes del Lunes si seremos llamados para juicio o no. La razón de esta incertidumbre es porque las cortes ponen entre 5-10 casos para juicio cualquier Lunes sabiendo que la mitad de esos casos llegarán a un acuerdo, y algunos de esos casos no estarán listos para juicio. Generalmente, el caso más viejo en las cortes es el que está listo para juicio y es el que es llamado. Otra vez, no sabremos si seremos llamados para juicio hasta el Jueves antes del Lunes antes del juicio.

Hay una gran probabilidad que usted no será llamado para juicio en su primera o hasta su segunda programación de juicio. Esto le parecerá que nada está pasando en su caso y usted puede estar correcto. Simplemente estamos esperando para la siguiente programa de juicio porque todos el trabajo de su caso se ha hecho y el caso está listo para juicio. Una vez que el caso es llamado a juicio, su abogado se reunirá con usted el Viernes antes del juicio para prepararlo para testificar. El siguiente Lunes se reunirá con su abogado 30-45 minutos antes del juicio y el juicio empezará ante un Juez asignado.

Como el proceso de litigación, el proceso de juicio consiste en varias partes. Primero, el Juez y los dos abogados tendrán una conferencia antes del juicio para discutir evidencia del juicio y otros asuntos del procedimiento. Después de eso, los jurados para su caso serán llamados a su salón de corte y los abogados tendrán la oportunidad de cuestionar a los jurados potenciales para escoger a un jurado de entre 6 y 12 jurados imparciales. Una vez que el jurado es sentado, normalmente alrededor de la hora de la comida, las declaraciones de apertura son dadas para cada lado. Después de las declaraciones de apertura, la corte toma el testimonio, incluyendo su testimonio, acerca del accidente y la naturaleza y extensión de sus lesiones y daños. Muchas veces su doctor será llamado para testificar acerca de la naturaleza du sus lesiones así como cualquier gasto médico futuro que puede esperar como resultado del accidente.

Después de dicho testimonio, la defensa tiene una oportunidad de presentar su lado a través del testimonio del demandado y otros testigos que quiera llamar. Una vez que hayan hecho esto, ambos lados descansan y cierran su caso y las instrucciones de las cortes serán leídas en voz alta al jurado. El jurado toma las instrucciones escritas al salón de jurado donde el jurado deliberará y decidirá dos preguntas: Fueron una o las dos partes negligentes en causar el accidente; y cuál es la naturaleza y extensión de los daños a los cuales el demandante tiene derecho. Si el jurado encuentra que el demandado, el otro conductor fue negligente en causar el accidente y le otorga su dinero, un juicio será rendido a su favor por la cantidad de daños que el jurado ha encontrado que usted tiene derecho. La compañía de seguro finalmente será requerida a que pague lo que el jurado haya decidido que usted tiene derecho.

Como puede ver la litigación es un proceso muy largo. Es un proceso muy estresante desde el principio hasta el final y no es un proceso placentero para nadie. Al final es si usted puede resolver su caso en contra del otro conductor y su compañía de seguro por la cantidad de dinero que usted pueda vivir, aunque usted piense que no es justo, está en su mejor interés que lo haga. Sin embargo, en otras circunstancias donde la compañía de seguro simplemente se niega a pagarle por lo que usted piensa es razonable, nuestros abogados en litigación en el despacho jurídico de Bailey & Galyen están listos, y pueden enfrentarlo por usted y tomar su caso desde el comienzo hasta el final de todo el proceso de litigación para obtenerle la justicia que merece.

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Responsabilidad de los Empleadores por lesiones en el trabajo

La regla general de ley en Texas es que una compañía es responsable por lesiones a sus empleados que son causados por la negligencia de la compañía. Por ejemplo, un trabajador de campo petrolero es lesionado por una explosión y la explosión fue causado por la negligencia de la compañía empleadora o uno de sus otros empleados, entonces la compañía será responsable por las lesiones del empleado. Los empleadores pueden ser negligentes en muchas diferentes maneras como fallar de tener procedimientos de seguridad adecuados, fallar de proporcionar un lugar seguro de trabajo o no darles a los empleados las herramientas y equipo apropiados. Los empleados son lesionados muy seguido por el descuido de otros empleados de la misma compañía. Las compañías serán responsables por las lesiones laborales en estas situaciones.

Una excepción de esta regla general existe cuando el empleador lleva el seguro de indemnización de los trabajadores. Bajo el Acta de Seguro de Indemnización de los Trabajadores de Texas un empleado lesionado quien está cubierto por el seguro de indemnización del trabajador puede no recuperar daños de su empleador hasta cuando las lesiones fueron la culta totalmente del empleados o de un compañero de trabajo. En esta situación, el único remedio del empleado lesionado es recibir beneficios del seguro de indemnización del trabajador. Esta es una de la razón principal el por qué los empleadores tienen el seguro de compensación al trabajador. Los inmuniza en contra de demandas de empleados que se lastiman en el trabajo. (Hay una excepción a esta excepción donde el empleado es muerto y fue causado por la negligencia del empleador).

Desafortunadamente, los beneficios del seguro de indemnización a los trabajadores son extremadamente limitados y muy seguido no se acercan a compensar adecuadamente la lesión seria del empelado. Es muy importante saber que el seguro de indemnización a los trabajadores no inmuniza a terceras partes que pudieron haber contribuido al accidente. Por ejemplo, si un empleado es lesionado por un producto o equipo defectuoso o por el descuido de una persona que no trabaja para el mismo patrón, luego el empleado lesionado puede recuperar daños del fabricante del equipo defectuoso o de del tercero negligente, aunque el empleado lesionado tiene derecho a beneficios del seguro de indemnización a los trabajadores. Por esta razón, los accidentes serios en el sitio de trabajo deben siempre ser investigados por responsabilidad potencial de terceros.

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