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Periodo de Límites Extendidos para Demandas de Lesión Personal Basadas en Conducta Sexual Criminal

Los abogados generalmente, casi instintivamente, nombran la ley de prescripción aplicable por una causa de acción particular. Bajo la Ley de Texas, sin embargo, la ley de prescripción aplicable a una causa de acción particular puede variar basada en los hechos y circunstancias que definen la causa de acción. Estas excepciones para la ley de prescripción pueden parecer sorpresivos, hasta para los abogados más experimentados.

Ordinariamente, una persona debe de levantar una demanda por lesión personal en o antes del segundo aniversario del día que la causa de acción ocurrió. Tex. Civ. Prac. & Rem. Code § 16.003(a). Una causa de acción basada en lesión personal acurre cuando los eventos han ocurrido que permiten a una persona buscar un remedio judicial. Robinson v. Weaver, 550 S.W.2d.18, 19 (Tex. 1977). Por ejemplo, una demanda por imposición intencional de estrés emocional ocurre cuando el acto equivocado es cometido que causa que el demandante sufra estrés emocional. Long v. Houston Northwest Medical Center, Inc., 1991 Tex. App. Houston 1991 WL 19837 (Tex. App. Houston 1st Dist. Feb. 14, 1991). Predeciblemente, ciertos principios, como la regla de descubrimiento, trabajan para limitar esta regla general.

Una advertencia importante a los dos años de la ley de prescripción aplica a ciertas demandas de lesión personal. Un periodo límite de cinco años, no de dos aplica cuando la demanda del demandante es predicada en conducta que también constituye violación de un estatuto específicamente enumerado, incluyendo asalto sexual y abuso sexual continuo a un niño pequeño. Tex. Civ. Prac. & Rem. Code § 16.0042(a). Más, cuando el demandado es un menor de edad al momento que la causa de acción ocurre, la ley de prescripción espera hasta que el cumpleaños 18 del niño, lo que significa que un demandado tiene hasta su cumpleaños 21 para levantar una demanda. Ver Doe v. Catholic Diocese of El Paso, 362 S. W.3d 707, 717 (Tex. App.- El Paso 2011). Aparentemente, la ley sólo engloba demandas basadas en lesión personal resultando directamente de conducta que viola uno de los estatutos criminales enumerados. Las cortes de Texas han aplicado la ley liberalmente, sin embargo. No solamente el periodo límite de cinco años aplica a las demandas por agravios basados directamente en la violación del demandante de uno de los estatutos criminales enumerados (por ejemplo, agresión), pero también las causas de acción en contra de otros demandantes quienes la negligencia, por ejemplo, pudieron haber sido contribuida a la lesión del demandado. Ver id.