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No Amor por Trabajadores Expuestos a Sílice el Día de San Valentín

Los defensores de los trabajadores en los Estados Unidos han estado esperando desde la administración de George W. Bush por estándares más estrictos en uno de los peligros en el lugar de trabajo más viejos del mundo y conocidos. Los cortadores de piedras de la Grecia Ancestral conocían acerca de los riesgos que se encaraban al respirar el polvo de la arena o roca. Hoy, casi dos millones de americanos trabajan en empleos que los exponen a sílice, lo cual resulta en silicosis, cáncer de pulmón y otras enfermedades respiratorias serias.

La mayoría de la información y medidas de prevención de esta cinta de 1938 del Departamento de Trabajo de los E. U. en prevenir silicosis son relevantes hoy.

El día de San Valentín del 2011, OSHA envió una propuesta para las reglas de exposición de sílice a la Oficina de Administración y Presupuesto de la Casa Blanca (OMB). La OMB supuestamente tomaría 90 días para revisar la propuesta. Y todavía, la propuesta sigue ahí, en la OMB, dos años más tarde cuando el Día de San Valentín del 2013 se acerca.

Estamos de acuerdo con el director de seguridad y salud para la AFL-CIO Peg Seminario que dijo, “Ha habido un retraso increíble, retraso inexcusable, en proteger a los trabajadores en contra de exposiciones de sílice”. Seminario dice que la AFL-CIO y otros grupos de los trabajadores pensaron que vieron potencial por movimiento durante la administración de George W. Bush y estaban esperanzados bajo la administración de Obama pero no ha ocurrido ninguna acción.

Sesenta trabajadores al año mueren por silicosis, de acuerdo a las estimaciones del gobierno de muertes relacionadas con el empleo. Y miles de personas son diagnosticadas con silicosis o cáncer de pulmón relacionado con sílice cada año. Estos trabajadores pueden levantar demandas por seguro de indemnización a los trabajadores, por supuesto, a menos que ellos sean contratistas independientes. Pero hasta una demanda exitosa por compensación a los trabajadores es un consuelo pequeño para un trabajador de piedra que contrae una enfermedad seria, muy seguido fatal, como la silicosis.

Durante tiempos económicos difíciles, los trabajadores se quedan callados acera de las condiciones de trabajo inseguras por miedo a perder sus empleos. Durante tiempos como estos, el rol del gobierno como vigilante y protector de la salud y seguridad de los trabajadores es más importante. El equipo de lesión personal de Bailey & Galyen llama a la administración actual a seguir adelante con las nuevas reglas propuestas a un ritmo más rápido.

Si usted o alguien que usted conoce trabaja con piedra y está sufriendo una enfermedad respiratoria, el paso más importante es obtener el cuidado médico de la más alta calidad. Si usted luego necesita ayuda con una demanda en contra del empleador, Bailey & Galyen puede ayudar. También lo motivamos a que nos contacte si usted sabe de un empleador que puede estar violando los límites existentes del gobierno en exposición a sílice.