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GANARLE AL RELOJ: LAS LEYES DE PRESCRIPCION Y LA REGLA DE DESCUBRIMIENTO EN ACCION DE LESION PERSONAL

La mayoría de las personas están vagamente conscientes de las fechas límites asociadas con levantar una demanda. En general estas “fechas límites” pueden ser clasificadas bajo el apodo de “leyes de prescripción”. Como la Suprema Corte ha explicado, “las leyes de prescripción … están designadas para promover justicia previniendo sorpresas a través de revivir las demandas que han sido permitidas estar dormidas hasta que la evidencia ha sido perdida, memorias se han evaporado y los testigos han desaparecido”. Orden de R. R. Telegraphers v. Ry. Express Agency, Inc., 321 U. S. 342, 348-49 (1944). Las Leyes de Prescripción requieren que una causa de acción sea hecha, por ejemplo, dentro de un periodo específico “después del día la causa de acción ocurre”. Ver TEX. CIV. PRAC & REM. CODE §§ 16.002-16.004, 16.051.

La Práctica Civil de Texas y Código de Remedios expresamente proporciona para una ley de prescripción de 2 años como demandas por lesiones personales. Ver TEX. CIV. PRAC. & REM. CODE §§ 16.003. En la mayoría de los casos, una causa de acción por lesión personal “ocurre” cuando un acto equivocado causa una lesión. Childs v. Haussecker, 974 S. W. 2d 31, 40 (Tex. 1998). Esto, por ejemplo, la ley de prescripción generalmente empezaría a correr por un accidente automotor en la fecha que el accidente ocurre, no en la fecha cuando un partido podría enterarse que ha sido lesionado. En algunas circunstancias, sin embargo, lo que se llama “regla de descubrimiento” puede operar para deferir la ocurrencia de dicha acción hasta que en una fecha posterior una lesión es descubierta.

Bajo la ley de Texas, la “regla de descubrimiento” proporciona una “excepción muy limitada a las leyes de prescripción”. Computer Assocs. Int’l, Inc., Altai, Inc, 918 S. W. 2d 453, 455 (Tex. 1996).

Mientras que la ocurrencia de una acción por lesión personal en Texas generalmente ocurre cuando un acto equivocado causa una lesión, sin importar de cuándo el demandante se entera de la lesión, la regla del descubrimiento “judicialmente elaborada” impone la acumulación de la causa de la acción si “la naturaleza de la lesión ocurrida no es detectable intrínsicamente y la evidencia de la lesión es verificada objetivamente”. Childs v. Haussecker, 974 S. W. 2d 31, 36-37 (Tex. 1998). En dicha circunstancia, la causa de acción no ocurriría hasta que el demandante conozca o razonablemente haya conocido la lesión. Id. En 37. En determinar si la regla de descubrimiento puede aplicar, sin embargo, las cortes utilizan un acercamiento categórico. Ver Apex Towing Co. V. Tolin, 41 S. W. 3d 118, 122 (Tex. 2001).

Utilizando este acercamiento, una corte no determina cuando una lesión particular fue de hecho descubierta en un caso particular, pero cualquiera que sea el caso es el tipo del cual la regla de descubrimiento aplica.

Si usted tiene una pregunta ya sea acera de si una lesión que ha sufrido puede ser sujeto a la regla de descubrimiento, debe contentar a uno de los abogados con experiencia de Bailey & Galyen.