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¡Calmen a sus Caballos!: Limitaciones en Responsabilidad en Actividades Recreacionales Equinas

Pocas cosas son tan sinónimo con la cultura de Texas y su herencia como andar a caballo. Pero es una actividad que ofrece muchos riesgos de lesión. En reconocimiento de estos riesgos conocidos, y la importancia del ganado en el estado, la Legislatura de Texas promulgó la Acta Equina de Texas en 1995. La Acta Equina, como enmienda, proporciona:

  • Cualquier persona, incluyendo un patrocinador de actividad de animales de granja, granja de animales profesional, productor de ganado, participante de show de ganado, o patrocinador de show de ganado, no es responsable por daño o daños a la propiedad que surgen de la lesión personal o muerte de un participante en una actividad de animal de granja o ganado si el daño a la propiedad, lesión o muerte resulta de los peligros o condiciones que son un riesgo inherente de la actividad de animal de granja o del espectáculo de un animal en una base competitiva en un show de ganado.

TEX. CIV. PRAC. & REM.CODE 87.003. La Acta por lo tanto, protege aquellos que proporcionan o de otra manera ofrecen caballos y otro Ganado para uso recreacional de la responsabilidad por las lesiones sufridas en lo que se llama “riesgo inherente” de estas actividades. Dentro de estos “riesgos inherentes” identificados en el estatuto son:

  1. La propensión de un animal de granja o animal de ganado para comportarse de maneras que pueden resultar en lesión o personal o muerte a una persona en o cerca del animal;
  2. Imprevisibilidad de la reacción a sonido, movimiento repentino u objeto no familiar, persona u otro animal de un animal de granja o animal de ganado.
  3. Con respeto a las actividades de animales de granja que involucran animales equinos, ciertas condiciones de piso y peligros, incluyendo condiciones de la superficie y subsuelo;
  4. Una colisión con otro animal u objeto; o
  5. La posibilidad de un participante de actuar de manera negligente que puede contribuir a lesión al participante o a otra persona, incluyendo fallar en mantener control sobre un animal de granja o animal de ganado o no actuar dentro de la habilidad del participante.

TEX. CIV. PRAC. & REM. CODE 87.003. Esta lista de “riesgos inherentes: no es, sin embargo, exclusivo. Ver Loftin v. Lee, 341 S. W.3d 352, 356 (Tex. 2011). Sorprendentemente, entre los “riesgos inherentes” no enlistados reconocidos por nuestras cortes está el riesgo de que el patrocinador de la actividad sea negligente. Vea Loftin v. Lee, 341 S. W.3d at 357. La Acta, sin embargo, proporciona excepciones a sus protecciones. Estas excepciones son por equipo proporcionado por un demandado y conocido por tener la culpa; condiciones latentes conocidas de la tierra; y una conducta deliberada, despreciable o intencional. Ver generalmente TEX. CIV. PRAC. & REM. CODE 87.004. Adicionalmente, la Acta no protege a un demandado que proporciona al animal, pero “no hace un razonable y prudente esfuerzo para determinar la habilidad del participante para involucrarse con seguridad en la actividad del animal de granja o show de ganado y determina la habilidad del participante para manejar con seguridad al animal de granja o animal de ganado, tomando en consideración las representaciones de habilidad del participante”. TEX. CIV. PRAC. & REM. CODE 87.004(2).

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¿QUIEN PUEDE LEVANTAR UNA DEMANDA CUANDO ALGUIEN MUERE?

Who May Bring A Claim When Someone is Killed?Cuando alguien muere y es la culpa de otra persona o compañía la ley de Texas permite a ciertos familiares levantar una demanda por «muerte imprudencial». Estos familiares incluyen el cónyuge, hijos y padres del difunto. Nadie más puede levantar una demanda. Abuelos, hermanos, padres adoptivos y otros familiares no tienen derecho a levantar una demanda por muerte imprudencial, no importa que tan cercanos eran al difunto o dependientes financieramente antes de que muriera. Los hijastros y padrastros del difunto no pueden levantar una demanda por muerte imprudencial a menos que haya habido una adopción. Los demandantes por muerte imprudencial demandan por su angustia mental, «pérdida pecuniaria» (como pérdida de cuidado, mantenimiento, apoyo, servicios, consejo, y contribuciones monetarios que hubieran recibido del difunto si estuviera vivo o viva), pérdida de compañía y sociedad, y pérdida de herencia.

La herencia del difunto también tiene lo que es conocido como «reclamo de supervivencia». Esto es una demanda por el dolor y angustia mental que el difundo sufrió antes de la muerte, gastos médicos por el tratamiento de las lesiones del difunto, y gastos de funeral y entierro. Cualquier dinero recuperado por la herencia en un reclamo de supervivencia será distribuida de acuerdo al testamento del difunto o, si no hay testamento, luego los herederos del difunto bajo la ley de Texas de intestado.

Cuando una persona es muerta por la negligencia de otra persona y un familiar cercano es testigo del evento, el familiar puede tener lo que es conocido como «demanda de espectador». Generalmente la ley de Texas requiere que 1) una persona estaba cerca del accidente, 2) la impresión del espectador resultó de un impacto emocional directo de observar el accidente, y 3) el espectador era familiar cercano del difunto. Un ejemplo podría ser un accidente fatal de carro donde el pasajero es testigo de la muerte de un familiar.

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Periodo de Límites Extendidos para Demandas de Lesión Personal Basadas en Conducta Sexual Criminal

Los abogados generalmente, casi instintivamente, nombran la ley de prescripción aplicable por una causa de acción particular. Bajo la Ley de Texas, sin embargo, la ley de prescripción aplicable a una causa de acción particular puede variar basada en los hechos y circunstancias que definen la causa de acción. Estas excepciones para la ley de prescripción pueden parecer sorpresivos, hasta para los abogados más experimentados.

Ordinariamente, una persona debe de levantar una demanda por lesión personal en o antes del segundo aniversario del día que la causa de acción ocurrió. Tex. Civ. Prac. & Rem. Code § 16.003(a). Una causa de acción basada en lesión personal acurre cuando los eventos han ocurrido que permiten a una persona buscar un remedio judicial. Robinson v. Weaver, 550 S.W.2d.18, 19 (Tex. 1977). Por ejemplo, una demanda por imposición intencional de estrés emocional ocurre cuando el acto equivocado es cometido que causa que el demandante sufra estrés emocional. Long v. Houston Northwest Medical Center, Inc., 1991 Tex. App. Houston 1991 WL 19837 (Tex. App. Houston 1st Dist. Feb. 14, 1991). Predeciblemente, ciertos principios, como la regla de descubrimiento, trabajan para limitar esta regla general.

Una advertencia importante a los dos años de la ley de prescripción aplica a ciertas demandas de lesión personal. Un periodo límite de cinco años, no de dos aplica cuando la demanda del demandante es predicada en conducta que también constituye violación de un estatuto específicamente enumerado, incluyendo asalto sexual y abuso sexual continuo a un niño pequeño. Tex. Civ. Prac. & Rem. Code § 16.0042(a). Más, cuando el demandado es un menor de edad al momento que la causa de acción ocurre, la ley de prescripción espera hasta que el cumpleaños 18 del niño, lo que significa que un demandado tiene hasta su cumpleaños 21 para levantar una demanda. Ver Doe v. Catholic Diocese of El Paso, 362 S. W.3d 707, 717 (Tex. App.- El Paso 2011). Aparentemente, la ley sólo engloba demandas basadas en lesión personal resultando directamente de conducta que viola uno de los estatutos criminales enumerados. Las cortes de Texas han aplicado la ley liberalmente, sin embargo. No solamente el periodo límite de cinco años aplica a las demandas por agravios basados directamente en la violación del demandante de uno de los estatutos criminales enumerados (por ejemplo, agresión), pero también las causas de acción en contra de otros demandantes quienes la negligencia, por ejemplo, pudieron haber sido contribuida a la lesión del demandado. Ver id.

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La Verdad Acerca de la Exclusión de un Miembro de Familia en las Pólizas Automotrices de Texas

En algún momento la mayoría de las pólizas de seguro automotrices de Texas incluían lo que se llamaba “exclusión de miembro de familia” el cual anula la responsabilidad de cobertura de cualquier demanda hecha por un miembro de familia en contra de otro miembro de familia. Esta exclusión fue incluida en esas pólizas basado en el argumento de la industria de seguros que proporcionar cobertura por demandas hechas por familiares en contra de familiares motivarían a fraude y colusión. En realidad, la cobertura excluye a esa clase de individuos que seguramente se lesionaron, además de usted, en una colisión de automóviles – otros familiares. Fue en este fondo que la Suprema Corte de Texas, en 1993, tomó el asunto de que la exclusión de un familiar en el caso de National County Mutual Fire Insurance Co. V. Johnson, 879 S.W.2d 1 (Tex. 1993).

En Johnson, la camioneta de un titular de una póliza chocó con otro automóvil. Su esposa, pasajera de la camioneta, fue lesionada y subsecuentemente levantó una demanda en contra de él por negligencia. Id. El titular de la póliza de seguro, sin embargo, negó su petición para una defensa, diciendo que la “Enmienda 575”, una cláusula de exclusión de un miembro de familia, imposibilitó la cobertura para una demanda por responsabilidad levantada por un miembro de la familia como su esposa. Id. El titular de la póliza levantó una acción de juicio declaratorio para determinar sus derechos bajo la póliza, mientras que el asegurador contra demandó, pidiendo a la corte determinar si la Enmienda 575 era válida bajo la ley de Texas. Id.

Una apelación de un fallo adverso en el tribunal de primera instancia en contra del asegurador, la Suprema Corte de Texas sostiene que la exclusión del familiar pretendida para negar una demanda de un familiar dentro de los límites de seguro de responsabilidad mínima de la ley de Texas, dicha exclusión fue inválida:

  • Aquí, la aprobación de la Junta de la exclusión del familiar resulta en una situación en la cual un demandante por daños resultantes de un accidente automotriz no se le permite recuperar daños bajo la póliza del seguro de responsabilidad automotriz que la legislatura requirió para proteger dichos demandantes por sus pérdidas. La exclusión previene a una clase específica de víctimas inocentes, esas personas relacionadas y viviendo con el conductor negligente, de recibir protección financiera bajo una póliza de seguro. Dicho resultado es claramente contrario al mandato legislativo. La acción de la Junta en aprobar una exclusión de un familiar proporcionado para dichos escenarios es inconsistente con el propósito estatutario de la Acta, y por esto su aprobación de la exclusión en inefectiva.

Id. at 3

Por lo tanto, en Texas un familiar puede levantar una demanda en contra del seguro de responsabilidad del vehículo motor de un pariente por lesiones recibidas en un accidente de vehículo de motor causado por la negligencia del familiar hasta el límite de responsabilidad mínimo proporcionado bajo la ley de Texas – actualmente $30,000 por cada persona lesionada, hasta un total de $60,000 por accidente, y $25,000 por daño a la propiedad por accidente. A pesar del hecho de que aunque hoy los aseguradoras intentan negar las demandas en su totalidad bajo la exclusión de ley familiar. Entonces ármese con la verdad, y esté consciente de que aunque sus lesiones de un accidente automotriz fueron causadas por la negligencia de un familiar, cobertura de 30/60/25 todavía está disponible para usted por ley.

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Cuatro Mueren en una Planta Química de DuPont

Fuga Química Mata a Cuatro en una Planta Cerca de Houston

Una válvula defectuosa es la culpable en las muertes de cuatro trabajadores en una planta de DuPont en La Porte, Texas, alrededor de las 4 a.m., el Sábado 15 de Noviembre. La Junta Federal de Seguridad Química ha enviado a investigadores a la planta. Fuentes dicen que la muerte incluyen trabajadores que estaban respondiendo a la fuga. Entre los muertos están dos hermanos, uno de los cuales murió tratando de rescatar al otro. Un quinto trabajador fue tratado por exposición, pero dado de alta del hospital.

El peligroso químico –metil mercaptano – es utilizado para darle el familiar olor a huevo podrido al gas natural, haciéndolo más fácil de detectar. Es también utilizado en funguicidas e insecticidas. Los oficiales de la industria dicen que, en dosis altas, puede llevar a vomitar, pérdida de conocimiento y muerte. Los residentes alrededor de la planta reportaron el olor a gas, pero también dijeron que había «olor raro» producido por la planta todo el tiempo. Los oficiales dijeron que el metil mercaptano estaba en toda el área como resultado de la fuga, pero dijeron que se disipó y no era amenaza para el público.

Esta no es la primera vez en memoria reciente que DuPont ha visto la muerte de un empleado en una de sus plantas químicas. La compañía fue citada en el 2011 por la Junta de Seguridad Química por permitir «una serie de deficiencias prevenibles» que resultaron en la muerte de un trabajador en su planta de Belle, West Virginia. Un año antes, la Junta de Seguridad Química determinó la muerte de un trabajador de DuPont en Buffalo, Nueva York, y fue atribuido a la falla de la compañía de monitorear los niveles de gas inflamable en un tanque de bodega que estaba para ser soldado.

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